Salut amplia la detecció ràpida de la COVID-19 amb fins a 3 milions de tests antigènics

Tests antigènics

Resultat d'un test antigènic

Aquesta nova prova, que complementa la PCR, és menys costosa i dona el resultat de forma gairebé instantània

El sistema de Salut de Catalunya disposa des d’aquests dies d’una nova eina per a descartar o confirmar casos positius de COVID-19. Es tracta dels tests d’antígens, una prova que detecta les proteïnes del virus i que permet identificar les persones amb símptomes que estan patint una infecció per SARS-CoV-2, especialment si la prova es fa els primers 5 dies de presentar símptomes.

El test antigènic es realitza amb una mostra del nas, que el professional sanitari extreu amb l’ajuda d’un bastonet. Els resultats triguen entre 10 i 15 minuts i es donen en el mateix punt d’atenció on s’ha pres la mostra. Cada prova té un cost aproximat de 4,5 euros –molt menys que el d’una prova PCR-, i des del divendres passat s’han començat a distribuir arreu del país –a centres d’atenció primària i a urgències d’hospitals- les primeres 500.000 unitats d’una primera comanda d’1 milió, a la que seguirà una altra de 2 milions més. De fet, ja s’han realitzat els primers tests a 161 centres sanitaris de Catalunya amb els següents resultats: 375 positius de 1.641 tests realitzats.

La consellera de Salut, Alba Vergés, ha reiterat que aquesta nova eina és una mostra que des de Salut “anem incorporant totes les noves eines, proves diagnòstiques i tecnologies que tenim al nostre abast i que han estat validades prèviament pels experts”, remarcant que “malauradament, encara no hi ha cap prova vàlida i única per a tots els casos, però si acaba arribant, la incorporarem al sistema”. En aquest sentit, Vergés ha recalcat que els tests d’antígens funcionen molt bé en persones amb símptomes manifestats en els primers 5 dies. En aquests casos, tenen una sensibilitat molt elevada, del 94%”, ha subratllat, juntament amb la rapidesa i el menys cost econòmic i de complexitat logística que suposa en comparació amb les proves PCR.

En aquest sentit, el cap del Servei de Microbiologia de l’Hospital Universitari Vall d’Hebron, Tomás Pumarola, ha posat en valor els tests d’antigen perquè permeten fer la prova i saber el resultat in-situ, de forma simple i gairebé sense coneixement professional previ. “D’aquesta manera guanyem temps pel que més importa: trencar cadenes de transmissió”, ha dit abans de recomanar indicar el seu ús a centres d’atenció primària, a residències i a urgències dels hospitals, reservant la PCR per a casos sense símptomes i casos amb símptomes que fa més de 5 dies que duren. 

Més capacitat per seguir fent proves PCR: 170.000 la darrera setmana

Per la seva banda, el director general de Recerca i Innovació en Salut, Robert Fabregat, ha posat en valorl’esforç del sistema de salut de Catalunya en l’evolució de la capacitat de realització de proves diagnòstiques” de la COVID-19 des de l’inici de la pandèmia. Llavors, al març o a l’abril, per la manca global de material (com reactius o escobillons), es feien un màxim de 5.000 PCR al dia; ara, en canvi, al sistema públic, es fan unes 20.000 o 25.000 diàries de mitjana, amb pics màxims de fins a 32.000 o 35.000 (en els darrers dies s’estan fent unes 30.000).

En aquest “increment continuat i progressiu de les capacitats diagnòstiques” va ser rellevant el projecte Orfeu –pel qual es van fer, en 8 setmanes, 50.000 PCR, sobretot a residències-, o l’agilització de processos experimentats amb els laboratoris o la presa de mostres a l’atenció primària. Fabregat, a més, ha apuntat més tecnologies per a seguir ampliant la rapidesa en la detecció. Per exemple, amb les PCR analitzades amb ‘pooling’, que permeten analitzar més mostres al mateix temps. En concret, el ‘pooling’ és clau en zones amb baixa prevalença –com, per exemple, cribratges a escoles, a professionals sanitaris o a residències ‘netes’- i es realitzaran a quatre nodes -l’Hospital Universitari Vall d’Hebron, l’Hospital Universitari Germans Trias i Pujol, l’Hospital Universitari de Bellvitge, i el Banc de Sang i Teixits- amb una capacitat addicional d’unes 25.000 al dia, que podria ser escalable en cas de necessitat.